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Número de casos se triplicó en 2021 pero la vacuna evitó confinamientos

Aunque el número de casos de Covid-19 se triplicó en el 2021 y los sistemas de salud tuvieron dificultades para hacer frente a esto, desde la Organización Panamericana de la Salud (OPS) se destacaron aprendizajes e identificaron nuevos retos.


Con más de 98 millones de casos de COVID-19 y 2,3 millones de muertes, la Directora de la Organización Panamericana de la Salud,. Carissa F. Etienne, afirmó en rueda de prensa que, "si comparamos el 2020 con el 2021, este año fue, sin duda, peor", pero expresó que "hemos aprendido lo que hay que hacer para controlar este virus y debemos abordar urgentemente las brechas en el acceso a las vacunas para garantizar que todas las personas estén protegidas”.

LAS CIFRAS

La primera semana de diciembre se notificaron más de 926.056 casos nuevos de Covid-19 en el continente americano, 18,4% más con respecto a las semanas anteriores. El número de casos está aumentando nuevamente en Estados Unidos y Canadá, a la vez que sigue disminuyendo en México y Centroamérica, exceptuando Panamá.

En América del Sur, el número de casos ha disminuido en Bolivia -por primera vez desde septiembre- Colombia, Chile y Argentina, pero ha aumentado en Ecuador, Paraguay y Uruguay, mientras que se mantiene estable en Brasil y Perú.

Por su parte el número de casos ha disminuido en términos generales en el Caribe, excepto en Trinidad y Tabago, Santa Lucía y las Islas Caimán, donde se registró la tasa de incidencia semanal más alta de la Región.

ÉNFASIS A LAS VACUNAS

Según las cifras de la OPS, más de 1300 millones de dosis de vacunas contra la Covid‑19 han sido administradas en la Región, y el 56% de la población de América Latina y el Caribe está completamente vacunada, sin embargo a pesar de esta cobertura de la vacunación millones de personas en la Región aún no han recibido la primera dosis.

"La inequidad en torno a las vacunas continúa dividiendo a nuestra Región y, si no abordamos estas brechas evidentes, no lograremos controlar este virus", declaró la directora Etienne, y pidió a los países de la Región que además empleen todos los recursos disponibles para controlar el virus, incluidas las vacunas, las mascarillas, el distanciamiento físico y la vigilancia.

LOS NUEVOS RETOS

Los países también deben comenzar a prepararse para garantizar el acceso oportuno y asequible a nuevas opciones terapéuticas prometedoras que pueden ayudar a tratar la enfermedad, frenar las hospitalizaciones y evitar muertes, ante lo cual se deben aplicar las enseñanzas del despliegue de las vacunas, dijo Etienne.

A juicio de la OPS la Región cuenta con experiencia técnica, y con una capacidad de producción bien establecida, una sólida infraestructura regulatoria y un mecanismo efectivo de compras mancomunadas, y de ser bien aprovechado el Fondo Estratégico, puede ayudar a acelerar el acceso a las tecnologías contra la Covid-19.

La Directora de la Organización remarcó la importancia de ampliar la capacidad de producción regional, "para que los países no sigan dependiendo de la importación de productos farmacéuticos" e instó a los mismos a tener en cuenta las recomendaciones de la OMS, los comités de expertos, los científicos y los reguladores, cuyo trabajo es revisar minuciosamente la seguridad y eficacia de los medicamentos, y recomendar cuándo, dónde y cómo desplegarlos.

Finalmente, el reto más importante que se plantea es que, sobre todo, la Región debe continuar trabajando unida, dado que la colaboración efectiva entre los países permitió desarrollar vacunas en un tiempo récord, detectar rápidamente las variantes y ajustar la respuesta de los países en función de la evidencia más reciente disponible. "Cada vez que trabajamos juntos, logramos nuevos avances", afirmó Etienne, quien considera que colaborar es un eje fundamental de la estrategia para derrotar esta pandemia.

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