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SERIE: El impacto de la pandemia por Covid-19 en las tasas mundiales de orfandad (II)

Segunda parte del informe especial sobre un reciente estudio que señala que la orfandad asociada a la COVID-19 y la pérdida de cuidadores se han convertido en importantes problemas mundiales.


El estudio se denomina “Estimaciones mínimas mundiales, regionales y nacionales de niños afectados por la orfandad asociada a la COVID-19 y la muerte del cuidador, por edad y circunstancias familiares hasta el 31 de octubre de 2021: un estudio de modelado actualizado” y fue publicado en la sección “salud del niño y del adolescente” de la revista científica The Lancet.

DATOS PREVIOS AL MÉTODO

Anteriormente, los investigadores utilizaron los mejores datos disponibles sobre el exceso de mortalidad y la mortalidad por Covid-19 de 21 países, que representan el 76 por ciento de las muertes por la infección, para modelar estimaciones mínimas globales de niños afectados por la orfandad y la muerte de cuidadores asociadas a covid-19 para los primeros 14 meses de la pandemia.

La pérdida de los abuelos se incluyó en ese informe, dado su papel crucial en el cuidado de los niños, particularmente en entornos de bajos ingresos. El porcentaje de niños que viven en hogares familiares extensos que incluyen a los abuelos es del 38 por ciento en todo el mundo y casi el 50 por ciento en la región de Asia Pacífico.

Usando nuevos datos de exceso de mortalidad y mortalidad por COVID-19, el objetivo de los científicos fue estimar el aumento en el número de niños afectados por la orfandad asociada a Covid-19 y la muerte del cuidador durante los 6 meses inmediatamente posteriores a su informe original.

Además, buscaron modelar distribuciones globales de orfandad por grupo de edad y circunstancia, orfandad materna o paterna, para cada región y nación y vincular los hallazgos a una estrategia basada en evidencia para la programación de respuesta de emergencia COVID-19.

MÉTODOS

En este estudio de modelado, se utilizaron nuevos datos de exceso de muerte y muerte por Covid-19 para examinar el aumento en las estimaciones mínimas globales de orfandad y pérdida de cuidadores del período de 14 meses de un estudio anterior realizado entre marzo 1 2020 a abril 30, al siguiente período de 6 meses del mayo 1 a octubre 31 de 2021.

Los investigadores definieron la orfandad como la muerte de uno o ambos padres, la pérdida del cuidador principal como la muerte de uno o ambos padres, o de uno o ambos abuelos con custodia co-residentes de 60 a 84 años y la pérdida del cuidador secundario como la muerte de uno o más abuelos o parientes mayores que co-residen.

Luego estimaron la categoría de edad y las circunstancias de orfandad materna o paterna de estos niños por región de la OMS y globalmente y utilizaron las Directrices para la elaboración de informes de estimaciones de salud precisas y transparentes.

Extracción de datos

Utilizando los métodos descritos anteriormente, se extrajeron datos sobre el COVID-19 y el exceso de muertes cuando los datos desglosados estaban disponibles entre marzo 1 de 2020 y octubre 31 de 2021 para 21 países del estudio. Los países tenidos en cuenta fueron Argentina, Brasil, Colombia, Inglaterra y Gales, Francia, Alemania, India, Irán, Italia, Kenia, Malawi, México, Nigeria, Perú, Filipinas, Polonia, Rusia, Sudáfrica, España, Estados Unidos y Zimbabue.

En comparación con el estudio anterior, los datos para todo el período de 20 meses mejoraron con los nuevos datos de mortalidad disponibles para los 21 países de estudio, particularmente para Perú, India y Polonia, y por lo tanto los investigadores hicieron nuevos cálculos retrospectivos para el período original de 14 meses, así como nuevos cálculos para el período posterior de 6 meses.

Para los cálculos que los científicos tenían atrasados y sus nuevos cálculos, usaros el valor máximo entre las muertes por Covid-19 y el exceso de muertes para los países donde estaban disponibles los desgloses por edad y sexo, y aplicaron un factor de ajuste usando las muertes por la infección desglosadas por edad y sexo donde solo el exceso total de muertes estaba disponible.

Además, usaron el término muertes asociadas a Covid-19 para describir la combinación de muertes causadas directamente por la enfermedad o indirectamente por causas asociadas como por ejemplo la disminución del acceso a los servicios de salud, reportadas como exceso de muertes. El exceso de muertes se obtuvo restando el promedio de muertes entre 2015 y 2019 del promedio de muertes durante el mismo período en 2020-21.

Así mismo, se utilizaron datos de fertilidad entre 2003 y 2020 y datos de mortalidad infantil por tramos de edad de 5 años para calcular el número promedio de hijos por persona de cada edad y sexo. Luego, se multiplicó esta estimación por la cantidad de muertes asociadas con COVID-19 en cada franja de edad y sexo de 5 años para calcular la cantidad de niños que pierden a un padre y, para los niños que perdieron a ambos padres -es decir, huérfanos dobles- se ajustaron para evitar recuentos duplicados. También se incluyó un análisis de sensibilidad que examina la fertilidad potencialmente reducida debido a COVID-19 en 2021.

Teniendo en cuenta la pérdida de los abuelos encargados del cuidado, se utilizaron los datos de composición del hogar de la ONU para la proporción de adultos mayores de 60 años que residen juntos con niños menores de 18 años sin un padre para definir a los abuelos cuidadores primarios, y con un padre para los abuelos cuidadores secundarios.

Otros familiares convivientes, de 60 años o más, también podrían clasificarse como cuidadores secundarios, por lo que fueron incluidos los abuelos que residen juntos porque brindan un apoyo financiero, psicosocial y práctico sustancial a los hogares, y su pérdida puede poner a los niños en riesgo de colocación institucional, pobreza, problemas de salud mental y abuso.

Finalmente en este aspecto, se multiplicaron estas proporciones por COVID-19 -muertes asociadas para generar números de niños afectados, suponiendo conservadoramente que una muerte resulte en que solo un niño experimente la muerte del cuidador.

Con los métodos descritos previamente se produjeron extrapolaciones globales para la orfandad y la muerte del cuidador asociadas con Covid-19. Este enfoque mostró una fuerte correlación entre la proporción de orfandad a muertes y la tasa de fertilidad total.

En el estudio se utilizó la regresión logística y además se incorporó un efecto fijo para los países de Europa occidental en el modelo para todo el período de 20 meses, ya que el modelo original predijo en exceso la pérdida del cuidador en esa región

Orfandad por categoría de edad y circunstancia

Los autores del estudio ajustaron sus métodos anteriores para estimar la composición por edad de los niños que perdieron madres y padres durante todo el período del 1 de marzo de 2020 al 31 de octubre de 2021. En lugar de sumar las contribuciones individuales al número promedio de los hijos que tendría un adulto de cada sexo entre 2003 y 2020, estimaron las contribuciones anuales a la fecundidad por separado.

Por tanto, al multiplicar por las defunciones, obtuvieron el promedio de hijos por cada año de edad, entre 0 y 17 años, que tendría un adulto en cada franja de edad adulta, y asumieron que la fecundidad es insignificante para ambos sexos para edades menores de 15 años, para mujeres mayores de 50 años y hombres mayores de 80 años. El número total de países para análisis específicos por edad se redujo a 20, porque excluimos a Rusia debido a la escasez de datos sobre la edad de muerte.

Luego clasificaron a los niños en grupos de edad según las diferentes necesidades, riesgos y estrategias de respuesta: 0 a 4 años, 5 a 9 años y 10 a 17 años y utilizamos datos de población de la Oficina del Censo de Estados Unidos de 2020 y la Oficina de Estadísticas Nacionales de Inglaterra y Gales para calcular los casos de orfandad por cada 1000 niños de 0 a 17 años, pero no ajustaron por huérfanos dobles, ya que representaron 0,1 por ciento de toda la orfandad.

Utilizamos bootstrapping -término procedente del inglés que hace referencia a empezar algo sin recursos o con muy pocos recursos- para calcular la incertidumbre en torno a los cálculos específicos de la edad. Además, evaluaron si los riesgos de orfandad entre el grupo de edad de 0 a 4 años aumentaron en comparación con los primeros 14 meses, posiblemente debido a una mayor vulnerabilidad de los adultos más jóvenes a las muertes por variantes delta.

Para la construcción de este estudio se ajustó una regresión logística multinomial bayesiana a los datos de 20 países de estudio para estimar la proporción de huérfanos por grupo de edad y circunstancia, utilizando proporciones de edad adulta y producto interno bruto.

Finalmente, se usó el número extrapolado de huérfanos, combinado con el modelo bayesiano, para estimar la orfandad por grupo de edad y circunstancia desde el 1 de marzo de 2020 hasta el 31 de octubre de 2021, para todos los países que informaron muertes por COVID-19 hasta octubre 31de 2021, según datos del Centro de Recursos de Coronavirus de la Universidad de Medicina Johns Hopkins.

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